U1 La Tierra y su representación geográfica

 1. La Tierra en el espacio.

La Tierra es el tercer planeta más cercano al Sol dentro del Sistema Solar y éste, a su vez, pertenece a la galaxia llamada Vía Láctea. El Sistema Solar está formado por ocho planetas principales, tres planetas enanos y diferentes cuerpos celestes (satélites, asteroides, cometas…). Son astros sin luz propia que giran sobre sí mismos y alrededor del Sol.

 

Planetas del Sistema Solar
Planetas del Sistema Solar (Fuente: Ed. Vicens Vives)

2. La Tierra y sus movimientos.

La Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años, tiene forma de esfera azul, está ligeramente achatada por los polos, posee una superficie de 510 millones de Km² y es el único pleneta conocido que reúne las características idóneas para la vida.

Realiza dos movimientos importantes:

  • Rotación: movimiento que realiza la Tierra sobre sí misma alrededor del eje de rotación imaginario que pasa por los polos y tarda 24h. Este provoca como consecuencia la sucesión de los días y las noches.
  • Traslación: movimiento que realiza la Tierra alrededor del Sol. Tarda 365 días y la consecuencia son la sucesión de las estaciones del año. Debido a este movimiento la Tierra pasa por cuatro momentos: en primavera y otoño ocurren los equinoccios (momento del año en el los días y las noches tienen la misma duración), y en invierno y verano los solsticios (momento del año en el que se produce el día más largo y la noche más corta).

3. La representación de la Tierra.

Para poder localizar un punto sobre la Tierra con exactitud se utilizan las coordenadas geográficas formadas por unas líneas imaginarias llamadas paralelos y meridianos. Los paralelos más importantes son el Ecuador (0º), los dos trópicos y los dos círculos polares. Y el meridiano más importante es el de Greenwich (0º). Los meridianos también sirven para conformar los husos horarios.

U1 Latitud_longitud.jpg_Ed SM

Fuente: Ed. SM

4. Mapas y proyecciones.

La cartografía se encarga de representar la superficie de la Tierra a través de los mapas y planos. Como nuestro planeta es una geoide, es imposible representarla de manera fiel sobre un mapa en dos dimensiones. Por ello se utilizan las proyecciones, que es la manera de representar una esfera sobre una superficie plana con la menor distorsión posible.

 

Existen proyecciones cilíndricas que son las más utilizadas (proyección de Mercator y proyección de Peters), cónicas y polares.

U1 Tipos de poyecciones

Mediante los mapas o planos se realiza la representación geográfica de la Tierra. Para poder hacerlos más manejables se reducen a tamaños más pequeños o a escala (es la proporción que existe entre la superficie representada en un mapa y el tamaño real de esa superficie). 

Los podemos dividir en:

  • Mapas de pequeña escala como los mapamundis, mapas de continentes, etc.. En ellos aparecen representadas zonas muy extensas de la Tierra con poco detalle.
  • Mapas de gran escala como los mapas de países, regiones, etc. Reproducen zonas reducidas, pero con mayor detalle.

 

La escala puede ser numérica y gráfica.

U1 Escala grafica y numerica

 

Y según la información que contengan, podemos dividirlos en mapas topográficos (muestran información sobre el aspecto físico como ríos, montañas, etc.) o temáticos (informa sobre cualquier tema o hecho que pueda ser representado).

Materiales para repasar.

Materiales para ampliar.